美華裔学者魏林峰撰文初析美国种族冲突

魏林峰:美国种族冲突初析

美国是一个多种族、多元文化的国家。美国非拉丁白种族裔和黑种族裔分别占全美国人口的65%和12%,两大族裔之间的矛盾和冲突,在美国独立之前的英国殖民地时代就开始了。由于英国殖民者从西非地区长期大量贩卖黑人奴隶到新大陆,使生活在这片土地上的黑人和白人,从一开始地位就是完全不平等的。非洲奴隶贩卖导致的黑白种族矛盾是英国殖民者给美国社会种下的一个祸根,就像英国人在南亚种下的印巴冲突祸根一样,长久难以弥合。

到了1860年,美国国内关于废除黑人奴隶的争议,直接导致了美国历史上最惨烈的内战–南北战争,造成了总共80万以上的美国人死亡,超过了美国历次战争死亡人数的总和。

南北战争结束后,黑人奴隶虽然获得了人身自由,但美国的种族隔阂仍然普遍存在。上世纪五、六十年代,在世界冷战的大背景下,美国国内的黑人民权运动风起云涌,通过频繁的街头抗争推动了美国各项新法案的实行,提高了黑人的政治、经济、社会权力。但是美国的种族问题根深蒂固,种族矛盾时常被激化成为社会冲突。

由于工作关系,除了我所居住的加州以外,我对美国最熟悉的地区,就是美国黑人人口比例最高的美国南部各州(即南北战争期间从美国独立出去的南方各州)。今天的美国黑人多数仍然居住在传统南部的这十几个州里,特别是密西西比、阿拉巴马、阿肯色、南卡罗莱纳等州,而这些州又往往都是美国人均GDP较低的州。比如美国黑人比例最高的密西西比州(黑人人口约占全州的40%),人均GDP在全美50个州里排名倒数第一。由于那里人均收入低,劳动力便宜,非常适合劳动密集型产业在美国的生产制造。在美国大企业的国际招标中,美国南部各州生产的低附加值产品售价,往往卖的比在中国生产还便宜。甚至曾听到有美国人笑称,美国南部是美国的“第三世界”。

因此,美国的种族差异也反映到美国国内不同地区的经济发展水平上。美国黑人在教育程度、家庭收入、社会地位等方方面面,普遍低于美国白人。之所以黑人和白人之间的矛盾,比其他族裔更敏感、更激烈,是因为黑人族群不像拉丁裔、亚裔等,是随着美国国土扩张才逐渐移民到美国,黑人与白人是美国独立时已经世代在美国居住的“创始族群”,黑人争取的是和白人平等的经济、社会地位,而拉丁裔、亚裔往往关注的是移民、投资、求职等如何进入美国生活的问题。

去年8月,因美国警察在圣路易斯市郊区弗格森(Ferguson)射杀黑人青年Michael Brown,引发了大规模冲突。我当时正在圣路易斯出差。当紧急状态解除后,我在一名黑人接待人员的陪同下,第一时间进入冲突的核心地带West Florissant大街实地调查,到处是被烧毁的房屋和被砸烂的门窗,一片触目惊心的狼藉,难以想像这里也是世界最文明最发达的美国。

从1992年的洛杉矶骚乱到2015年巴尔的摩骚扰,再到今年的达拉斯枪杀警察事件,美国的种族矛盾从未停止,冲突时有发生。我们在美国的华裔人士,作为美国多元文化的重要组成部分,应当为推动美国各族裔和谐繁荣,彻底消除种族歧视,贡献我们的力量。我们不应习惯的只把美国白人视为“美国人”,美国属于所有生活在这片土地上的人们。正如那首著名的美国乡村爱国歌曲唱到:

This land is your land, this land is my land,
From California to the New York Island,
From the Redwood Forest, to the Gulf Stream waters,
This land was made for you and me.

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